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5 décembre 2009 6 05 /12 /décembre /2009 15:00

Il existe deux variétés chez les diamants de Gould: ceux à tête noire et ceux à tête rouge.

Il existe deux variétés chez les diamants de Gould: ceux à tête noire et ceux à tête rouge. (Macquarie University)

Chez certains passereaux d’Australie, la femelle décide du sexe de ses rejetons en fonction de la tête de son partenaire.


Fille ou garçon ? Chez les diamants de Gould, passereaux d’Australie, il suffit de regarder la couleur de la tête des parents pour savoir s’il y aura plus de mâles ou plus de femelles dans la couvée. Si le père et la mère ont la même couleur (noire ou rouge), le rapport garçon/fille sera équilibré ; en revanche si le couple n’est pas assorti il y a aura au moins 80% de mâles, expliquent des chercheurs.

L’équipe de Sarah Pryke et Simon Griffith (Macquarie University, Australie) a en effet découvert que la femelle de cette espèce australienne (Erythrura gouldiae) pouvait influencer le sexe de ses rejetons selon la couleur de la tête de son partenaire. Les chercheurs ont observé la reproduction de 200 diamants de Gould (100 mâles et 100 femelles). C’est ainsi qu’ils ont constaté qu’il y avait 82% de mâles en moyenne dans la couvée lorsque les deux parents n’avaient pas la même couleur.

De fait, les rejetons issus de deux parents différents ont moins de chance de survie à cause des incompatibilités génétiques entre les deux variétés, précisent les chercheurs. Le taux de mortalité est plus élevé chez les femelles.

Afin de vérifier le rôle actif des femelles pour éviter ces problèmes, les chercheurs ont sortis leurs pinceaux. Modifiant la couleur de certains mâles, ils ont fait en sorte que des femelles s’accouplent avec un partenaire différent en pensant qu’il avait la même couleur qu’elles. Dans ces cas-là, le ratio mâle/femelle était équilibré mais le taux de mortalité était élevé chez les rejetons femelles. Ces travaux sont publiés dans la revue Science (datée du 20 mars).

Ce n’est pas la première fois que l’influence de la mère sur le sexe des rejetons est observée chez des oiseaux. Une autre étude avait suggéré que pour échapper à des parasites qui s’en prenaient aux œufs mais auxquelles les filles résistaient mieux, les roselins familiers avaient plus de femelles dans leur couvée lorsque le nid était parasité.




©Cécile Dumas.Sciences-et-Avenir.com

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Published by Perceval Le Gallois - dans Ethno-Anthropo-Etho-Logie
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