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7 novembre 2009 6 07 /11 /novembre /2009 15:00
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Allemagne : Munich, Ancienne pinacothèque
Peinture flamande, XIVe-XVe Siècles


En Occident, la très grande majorité des représentations artistiques de circoncision concerne la Circoncision du Christ. Comme tout enfant juif, Jésus a été circoncis le 8e jour. C’est Saint Luc, l’Evangéliste de l’enfance du Christ, qui rapporte cet événement dans son Evangile.

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Italie : La Circoncision, Ecole de Giovanni Bellini, XVIe Siècle
Musée du Petit Palais, Avignon



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Italie : Bartolomeo Veneto
La Circoncision, 1506,
Musée du Louvre, Paris



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Circoncision (détail), XVe Siècle.
Allemagne : Rothenburg


Quand fut arrivé le huitième jour, celui de la circoncision, l’enfant reçut le nom de Jésus, le nom que l’Ange lui avait donné avant sa conception. (Lc 2,21)


L’Eglise Catholique a très longtemps fêté la Circoncision du Christ, au même titre que les autres événements de la vie de Jésus relatés dans les Evangiles et dans la tradition.


Le calendrier liturgique situe la Circoncision du Christ au 1er Janvier, soit 7 jours après la Nativité. Le 1er Janvier est bien le 8e jour après Noël.


L’art occidental, très nourri par le Christianisme et par les commandes de l’Eglise Catholique, a fourni de nombreux tableaux et quelques sculptures représentant la Circoncision de Jésus enfant, dans la période allant de la fin du Moyen-Âge jusqu’au XVIIe Siècle. Les plus grands peintres ont apporté leur contribution. Après cette période, ce thème est quasiment abandonné.

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La Circoncision, par Jean Soulas, 1530.
France : Cathédrale de Chartres, Chœur

 

Il est à noter qu’une confusion est parfois faite entre les tableaux représentant la Présentation au Temple et la Circoncision : on intitule parfois Circoncision des scènes de la Présentation et inversement. La Présentation au Temple est un autre rituel de l’époque de Jésus où les enfants mâles étaient amenés au Temple de Jérusalem pour être consacrés au Seigneur, comme le précise Saint Luc dans son Evangile :


Quand arriva le jour fixé par la loi de Moïse pour la purification, les parents de Jésus le portèrent à Jérusalem pour le présenter au Seigneur, selon ce qui est écrit dans la Loi : Tout premier-né de sexe masculin sera consacré au Seigneur. Ils venaient aussi présenter en offrande le sacrifice prescrit par la loi du Seigneur : un couple de tourterelles ou deux petites colombes. (Lc 2,22-24).

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La Circoncision, par le Maître de Saint Séverin
actif 1502-1546
Musée du Louvre, Paris

 

Il est vrai que les deux thèmes sont proches l’un de l’autre, font appel aux mêmes personnages (la Sainte Famille, Jésus enfant nu ou dans ses langes, un ou des religieux juifs) et aux mêmes décors, et donc ce sont parfois seulement des détails du tableau qui feront la différence. La présence d’instruments chirurgicaux ou d’un couteau indiquera évidemment la Circoncision. En revanche, si des colombes sont peintes, ce sera une Présentation.

Les costumes, les décors et les détails sont souvent fantaisistes, le réalisme historique et archéologique n’étant pas un souci à cette époque.



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France : Claude Vignon (1593-1670)
La Circoncision - Musée de Tours



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La Circoncision par Rembrandt
Pays-Bas :



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Italie : Circoncision, par Tomaso di Andrea VINCIDOR (XVIe Siècle)
Musée du Louvre, (France)



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France : la Circoncision
Vitrail provenant de la chapelle du Connétable de Montmorency au château d’Ecouen, 1544, château de Chantilly



En dehors de l’art occidental, c’est surtout l’archéologie égyptienne et moyen-orientale qui fournit de nombreuses scènes de circoncision, traduisant que cette coutume était très répandue dans ces cultures.

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Circoncision - Egypte
L’ultra célèbre et inévitable fresque égyptienne, à Saqqarah, qui fait le bonheur des vendeurs de cartes postales pour touristes occidentaux. Clin d’œil : j’ai en la chance de voir l’original lors d’un voyage en Egypte, à une époque où je ne pensais pas que je serai personnellement confronté à la chose. Or quelques semaines après, se déclarait mon phimosis.



©Macirconcision.com

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Published by Perceval Le Gallois - dans Histoire
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